Entrevista a Celina de Sola

Publicado el 3 octubre, 2017 by Glasswing International

Nos sentamos un momento con Celi, nuestra Co-Fundadora y Vicepresidenta de Programas, para hablar sobre los resultados del estudio de la Pontificia Universidad Católica de Chile. En nuestra conversación, Celina reflexiona sobre la importancia de evaluar nuestros programas por medio de instituciones independientes y altamente respetadas y los componentes que hacen que nuestro modelo de Escuelas Comunitarias sea un éxito.

1. ¿Por qué es tan importante que las Escuelas Comunitarias de Glasswing sean evaluadas de manera independiente?

Es nuestra responsabilidad, como organizaciones, evaluar constantemente nuestros programas y asegurarnos de que estamos teniendo el impacto positivo que buscamos en los niños. Queremos saber qué funciona y qué es más importante cambiar para mejorar lo que no funciona.

La mejor manera de evaluar realmente lo que estás haciendo es que alguien independiente, alguien fuera de tu organización, lo haga. Aunque puede dar un poco de miedo, ya que los resultados se publican independientemente de si son buenos o malos, esta es la mejor manera de saber realmente si se están logrando sus objetivos.

Este estudio realizado por la Pontificia Universidad Católica de Chile es el primer estudio de este tipo para evaluar programas extracurriculares en Latinoamérica. La evidencia generada es de importancia crítica si queremos trabajar con los Ministerios de Educación y otros asociados para escalar estos programas en todo el país y la región.

2. ¿Cómo entran en juego todos los componentes de la Escuela Comunitaria en el día a día?

Las Escuelas Comunitarias combinan programas extracurriculares, los cuales son implementados diariamente y son emocionantes y enriquecedores. A la vez, responden directamente a intereses de los estudiantes y construyen sus habilidades básicas para la vida. Es así como los estudiantes desarrollan habilidades como el trabajo en equipo y el liderazgo y, frecuentemente, deciden unirse como voluntarios para liderar programas para los estudiantes más jóvenes.

Los programas extracurriculares son dirigidos por mentores voluntarios capacitados y comprometidos, tanto de la comunidad como de compañías cercanas.

Nuestros coordinadores escolares son el enlace entre las escuelas y Glasswing y, también, son un recurso clave para los estudiantes durante el día. Ellos coordinan los programas extracurriculares, ayudan a los estudiantes con el trabajo en clase y las tareas. Esto hace que los estudiantes se comprometan como líderes voluntarios.

Los docentes reciben capacitaciones sobre temas que ellos solicitan, tales como prácticas restaurativas, autocuidado y manejo del estrés. Además, en muchos casos, los profesores se convierten en voluntarios del programa. Padres de familia y otros miembros de la comunidad se involucran más en la vida de los niños y, regularmente, se convierten en voluntarios que dirigen actividades del programa durante todo el año.

Las Escuelas Comunitarias acercan a las personas a la acción, generando esperanza y orgullo en las comunidades que son estigmatizadas y cambian, de manera positiva, las vidas de los estudiantes y voluntarios.

3. ¿Por qué son particularmente relevantes estos programas en el contexto regional?

El Salvador – y Centroamérica – tiene algunas de las tasas más altas de violencia y homicidio en todo el mundo. Además, la propensión de violencia entre los jóvenes en El Salvador es del 4%, en comparación con el 1.5% en algunas de las zonas más peligrosas de Chicago.

Este estudio demostró que los estudiantes que se inscribieron en nuestros programas aumentaron su rendimiento académico (matemáticas, ciencias y lectura), mejoraron su comportamiento y las relaciones con sus compañeros y familiares y crearon en ellos un mayor sentido de control sobre su ambiente. Todos estos factores son considerados como «factores protectores» que reducen la exposición de los niños a la violencia y el riesgo.

Además, el estudio encontró que los estudiantes que más se benefician de nuestros programas son los que tenían la mayor propensión a la violencia antes de inscribirse. La investigación confirmó que el modelo de las Escuelas Comunitarias es transformador, reduciendo los riesgos, mitigando la violencia, permitiendo que los niños prosperen a pesar de la adversidad extrema.

4. ¿Qué hace que los programas después de la escuela de Glasswing sean diferentes de programas similares?

Una de las cosas que diferencia a este programa es que está centrado en el estudiante y en la comunidad. También se centra en brindar oportunidades para desarrollar habilidades sociales y emocionales, así como capacidades de autoestima y liderazgo. Estas son aptitudes fundamentales para que puedan manejar los contextos en los que viven, algunos de pobreza y violencia.

El programa es holístico en su enfoque del desarrollo de la juventud y también mantiene altos niveles de compromiso comunitario, asegurando una mayor apropiación y sostenibilidad.

5. ¿Puede contarnos un poco sobre de la resiliencia emocional? De todos los resultados del estudio, este es el menos tangible (lo que hace difícil de entender). ¿Qué significa y por qué es importante?

La resiliencia emocional es lo que ayuda a los estudiantes a sentirse más con el control de su entorno. Es decir, ellos comienzan a reconocer que realmente tienen el poder de dar construir su propio presente y su propio futuro. En términos de prevención de la violencia juvenil, este hallazgo es, quizás, uno de los más importantes.

6. ¿Cuál es el papel que tiene la comunidad dentro del orgullo comunitario?

Los miembros de la comunidad se involucran cuando ven a sus hijos y jóvenes participando en actividades; esas mismas que desarrollan sus habilidades y les ayudan a convertirse en la mejor versión de sí mismos. Diferentes competencias e iniciativas acercan a la comunidad, la escuela se convierte en el centro del orgullo comunitario y en una fuente de identidad y orgullo. Estas competencias son, también, oportunidades únicas para que los estudiantes se reúnan con compañeros de otras comunidades con las que normalmente no son capaces de interactuar debido a la violencia.

7. ¿Por qué los voluntarios son tan importantes para el éxito de este programa?

El poder del voluntariado es inmenso. Para los estudiantes, saber que un adulto está allí, voluntariamente, para pasar tiempo con ellos – semana tras semana – es profundamente impactante. Los estudiantes se sienten valorados y, a través de su presencia constante, los voluntarios se convierten en modelos a seguir.

Los voluntarios no son solo colaboradores de nuestros socios corporativos y estudiantes universitarios, sino también miembros de la comunidad y estudiantes mayores que quieren devolver a sus compañeros más jóvenes lo que recibieron del programa. Estos voluntarios dedican dos horas cada semana, durante todo el año, a dirigir un programa extracurricular. ¡Su compromiso es extraordinario y realmente cambia vidas!

8. ¿Hay algo más que quisiera agregar?

Sí, el increíble papel que todos tienen dentro de nuestro programa. Es que, tanto la belleza como el reto del programa de Escuelas Comunitarias, radican en el hecho de que todos pueden desempeñar un papel activo en la transformación de la experiencia educativa y de desarrollo que los niños tienen en el sistema escolar público. Los resultados de este estudio ayudan a reafirmar que las vidas de los niños están realmente cambiadas por lo que estamos haciendo y que están mucho mejor equipados para enfrentar y superar los desafíos extremos que enfrentan. No podríamos estar más orgullosos de ellos y más agradecidos con todos los que hacen posible este trabajo.

¡Gracias a todos los que nos apoyan! No podríamos hacerlo sin ustedes.